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现代收购了一家28岁的网红公司

现代收购了一家28岁的网红公司

导读

12月11日,现代汽车称将以9.21亿美元的价格收购机器人制造公司波士顿动力(Boston Dynamics)80%的股份。现代我们都熟悉,但波士顿动力是谁?为何此事值得关注?

波士顿动力到底是干什么的?

还记得这只网红机器狗吗?

现代收购了一家28岁的网红公司

没错,时常见诸报端的网红机器狗Spot和人形机器人Atlas就是诞生于这家公司。

波士顿动力由马克•莱伯特(Marc Raibert)于1992年在麻省理工学院的Leg Lab实验室中创建。这家公司一直致力于研究人工智能仿真和具有高机动性、灵活性和移动速度的先进机器人,利用基于传感器的控制和算法来解决具有一定复杂性的机械的使用问题。

现代收购了一家28岁的网红公司

这家公司现状如何?

钻研28载,运动控制算法独步全球,却7年间3次易主,估值折损近三分之二。

这家诞生于1992年的网红公司,在运动控制算法方面具备相当大的优势。波士顿动力在2013年被谷歌以30亿美元的估值收购。而后的2017年,又被风险投资公司软银集团从谷歌母公司Alphabet手中收购(收购价格未公开披露)。而在本次现代与软银的交易中,对波士顿动力的估值仅为11.51亿美元。7年间波士顿动力3次易主,估值折损近三分之二。

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波士顿动力估值大幅折损的主要可能原因,一方面在于其短期内商业变现困难。偏研究性质的波士顿动力的运营资金主要来源于母公司的输血及美国国防部的资助,应用场景的受限及创始团队的研究基因使得波士顿动力先进的技术和商业化落地之间一直存在巨大鸿沟。

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另一方面可能是出于软银集团自身的考虑,根据软银发布的2019年财报,其2019年经营亏损达到1.365万亿日元,软银旗下的愿景基金更是创造了号称全球风投史上的最大窟窿。

尽管2020年软银借助科技股的上涨及部分企业的冲刺IPO获得了大量的回血并止亏为营,但在经历了2019年的巨亏,及2020年的全球动荡之后,作为风险投资公司的软银也许更希望尽早剥离如波士顿动力这种短期内看不到盈利前景公司,在11月17日《纽约时报》举办的活动上,软银创始人孙正义就曾公开表示,今年以来他一直在出售资产增加现金储备,以便应对第二波新冠疫情可能带来的最糟糕的情况。

现代为何要在此时接盘波士顿动力?

现代在宣布这笔交易时说,他们将进军人形陪护机器人领域,同时对于现代来讲,由于其本身具备工业机器人和机械外骨骼等相关业务,波士顿动力领先的运动控制算法可以很好地补充其技术需求,实现商业模式的闭环。也许在不久的将来,我们就能开上利用网红机器狗技术制造的现代汽车了。

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此外,现代还可以借助波士顿动力在硅谷的办公室和影响力接触到硅谷最顶尖的人才,为未来的发展做好铺垫,更何况本次软银甩卖的价格对于尚有余粮的企业来说是个捡漏的好机会。值得一提,现代持有的80%的波士顿动力股份中,今年10月正式接班的现代汽车新一任会长郑义宣将持有20%,其余的60%由现代汽车及其子公司现代摩比斯(汽车零配件企业)、现代Glovis(物流企业)所持有。

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那么,我们能不能买到呢?

波士顿动力公司虽然主要面向军方及行业市场,但为了拓展其应用场景并实现其商业化变现的目的,波士顿动力公司于2019年正式发布了其第一款面向大众发售的产品——机器狗Spot,基础款的售价为74500美元。

那么问题来了,你愿意用一辆model S的价格去买一个可以遛的Spot 机器狗吗?不管你会不会,反正贝索斯会。

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